Saint Clair Estate Wines

Winiarnia Saint Clair Family Estate

Saint Clair Family Estate to jedna z najważniejszych w Nowej Zelandii winiarni założona w 1994 roku przez Judy i Neala Ibbotsonów. Po skończeniu studiów, przez jakiś czas Neal zajmował się doradzaniem okolicznym farmerom, jakie uprawy prowadzone na ich ziemiach okażą się najbardziej dochodowe. Wówczas dogłębnie poznał zarówno klimat, jak i gleby regionu, który już niedługo miał się stać matecznikiem nowozelandzkiego winiarstwa. Zatem kiedy tylko w latach 70. ubiegłego wieku zaczęły się w Marlborough „ruchy okołowiniarskie”, Ibbotsonowie nie zwlekali ani chwili z decyzją i też obsadzili posiadane wówczas dwa hektary winoroślą. Przez kolejne lata sukcesywnie nabywali ziemię i zakładali kolejne winnice najczęściej w najlepszych lokalizacjach Marlborough. Jako że Neal był i jest świetny w swoim fachu, z dogłębną znajomością tematu podzielił je na niewielkie parcele – tak zwane blocks. Winogrona z każdej, nawet najmniejszej działki fermentowane są osobno w oddzielnych, często niewielkich rozmiarów tankach. Wina z niektórych działek są osobno butelkowane, a na etykiecie każdego widnieje numer parceli. To bardzo siedliskowe podejście do tematu w pewnym sensie wyjaśnia liczbę różnych win z jednej tylko odmiany – sauvignon blanc – powstających w winiarni Saint Clair. A ona króluje w regionie bezapelacyjnie.

Czytaj więcej

Droga do sukcesu

Neal Ibbotson co prawda znakomicie znał specyfikę siedlisk w regionie i bardzo szybko wraz z żoną Judy stali się znani jako producenci doskonałej jakości gron, ale nie byliby sobą, gdyby zadowolili się takim stanem rzeczy. Postanowili spróbować robić wina na własną rękę. W tym momencie pojawił się problem, gdyż znajomość rolniczego fachu nie wystarczała, by samemu się tym zająć. Stało się jasne, że potrzebowali enologa. Opatrzność najwyraźniej uznała za stosowne docenić ich dotychczasową pracę i pomóc, stawiając na ich drodze Matta Thomsona.

Rozpoczęta w 1994 roku współpraca zaowocowała pierwszym winem Ibbotsonów, powstałym w wynajmowanej winiarni, gdzie asystującym winemakerem był właśnie Matt – wówczas nieznany jeszcze szerszej publiczności skromny chłopak. Pierwsze wina robił wespół ze znanym nowozelandzkim winemakerem Kimem Crawfordem, ale kiedy ten ostatni zdecydował się na robienie win pod własną marką, Matt zaczął działać solo. Pod skrzydłami Judy i Neala przeobraził się w najbardziej znanego winiarza Kiwi, którego osiągnięcia doceniono w Londynie, przyznając mu w 2008 roku tytuł International White Winemaker of the Year podczas konkursu International Wine Challenge. Ich współpraca trwała długie lata, podczas których Matt znakomicie wyszkolił kolejnych enologów, czyniąc z nich doświadczonych specjalistów. To właśnie oni obecnie czuwają nad jakością powstających w Saint Clair win, jako że w końcu, co w pewnym sensie było do przewidzenia, Matt postanowił pójść własną drogą. Biorąc pod uwagę, że wina niezmiennie są znakomite i regularnie zgarniają medale i wyróżnienia tak podczas krajowych jak i międzynarodowych konkursów śmiało można powiedzieć, że nie pozostawił po sobie pustki.

Biznes w pełni rodzinny

Judy i Neal nie chcieli w nieskończoność robić win kątem u kogoś, choć na antypodach nie jest to niczym niezwykłym. Zdecydowali się na potężną inwestycję i w 2006 roku, pomiędzy dolinami Awatere i Wairau, gdzie położonych jest większość winnic będących w ich posiadaniu, wybudowali nowoczesną winiarnię. Nazwę dla niej i powstających w niej win zaczerpnięto od posiadłości należącej w przeszłości do rodziny Sinclair, mającej niegdyś silny wpływ na rozwój miasteczka Blenheim – obecnie centrum winiarskiego. Z biegiem czasu nazwa ewoluowała do znanej obecnie Saint Clair. W pracę w winiarni zaangażowane są wszystkie dzieci Ibbotsonów – córki Sarina i Julie zajmują się sprzedażą i marketingiem, a syn Tony odpowiedzialny jest za materiały promocyjne, reklamę oraz projekty etykiet powstających w Saint Clair win.

Najlepsze sauvignon blanc

Od samego początku wina Saint Clair zyskały uznanie zarówno u konsumentów, jak i profesjonalistów, którzy ochoczo przyznawali im medale na wszystkich konkursach, na jakich się pojawiły, łącznie z najbardziej prestiżowymi. Niemniej jest wśród nich bezapelacyjny zwycięzca, tzw. wymiatacz, niemający sobie równych. To flagowe wino Saint Clair Wairau Reserve Sauvignon Blanc powstające z owoców uprawianych w miejscu szczególnym – dolnej części doliny Wairau, owiewanej rześką oceaniczną bryzą, gdzie w dzień panują wysokie temperatury umożliwiające gronom spokojne dojrzewanie, natomiast w nocy spadają dość wyraźnie do poziomu znacznie niższego niż w innych częściach doliny. Dzięki tym warunkom koncentracja aromatów i smaków w owocach nie ma sobie równych, czego dowodem jest właśnie Wairau Reserve Sauvignon Blanc. Oprócz fantastycznego, mocnego aromatu liści czarnej porzeczki i marakui wino uwodzi genialnie złożonym, bogatym, lekko muśniętym słoną nutą smakiem. Nie bez powodu rocznik 2014 znalazł się w dodatku do magazynu „Decanter” prezentującym najlepsze wina świata – „World Wine Awards 2015”.

Właściwie każdy rocznik tego wina jest znakomity, o czym świadczą kolejne wyróżnienia. Na przykład Saint Clair Wairau Reserve Sauvignon Blanc z roku 2019 zostało uznane za jedno z 12 Sauvignon Blanc w Nowej Zelandii, które naprawdę mogą wytrzymać próbę czasu. Jednym słowem zostało uznane za światowej klasy przykład wina z tej odmiany.

Saint Clair Marlborough

Deszcz nagród

W ciągu niemal 30 lat działalności winiarnia Saint Clair została sklasyfikowana wśród 100 najlepszych winiarni świata, uzyskała tytuł New World Producer of the Year podczas UK’s Sommelier Wine Awards w latach 2012 i 2017, a także tytuł New Zealand Producer of the Year na Vienna International Wine Challenge w latach 2016, 2015, 2013 i 2012.

Pionierskie wysiłki Judy i Neala, ich pasja i innowacyjność w tworzeniu światowej klasy win zostały docenione podczas Marlborough Wine Show w 2020 roku – za całokształt działań przyznano im nagrodę Marlborough Lifetime Achievement. Tym samym zauważono nie tylko ich zaangażowanie, ale także wkład w rozwój przemysłu winiarskiego w Marlborough. Oczywiście także i same wina Saint Clair (z różnych odmian, nie tylko z sauvignon blanc) zdobyły siedem złotych medali oraz szereg srebrnych i brązowych.

Podczas The New Zealand International Wine Show w 2019 roku, czyli największego krajowego konkursu winiarskiego złoto zdobyło osiem win, wśród których oprócz oczywistych win z odmian sauvignon blanc i pinot noir były także trzy chardonnay z pojedynczych parceli, a nawet wino z odmiany merlot. Przy okazji warto nadmienić, że parę lat wcześniej Saint Clair Chardonnay Pioneer Block 11 Cell Block 2014 zostało uznane za jedna z 10 najlepszych chardonnay świata podczas konkursu Chardonnay du Monde.

Najwyraźniej sprawna winemakerska drużyna Saint Clair okiełznała nie tylko bezapelacyjne gwiazdy tamtejszego siedliska i z wielkim powodzeniem radzi sobie z tworzeniem win także z innych szczepów.

Do rozlicznych nagród otrzymanych przez powstające w Saint Clair wina, do którego to stanu rzeczy zdążono się już przyzwyczaić, ostatnimi czasy dołączyło wyróżnienie zgoła odmiennej natury. Syn Judy i Neala – Tony Ibbotson i jego australijska firma z siedzibą w Sydney – The Creative Method – otrzymała w 2018 roku podczas konkursu International Wine and Spirits Competition (IWSC) Silver Award (Srebrną Nagrodę) w kategorii Najlepsza Drukowana Reklama Produktu przyznaną za materiały reklamowe przygotowywane dla Saint Clair Family Estate.

Z ekologią za pan brat

Zarówno winiarnia jak i wszystkie należące do Saint Clair winnice są akredytowane jako zrównoważone.

Sustainable Winegrowing NZ jest powszechnie uznawany w świecie za wiodący program zrównoważonego rozwoju i był jednym z pierwszych powstałych w międzynarodowym przemyśle winiarskim w 1997 roku. Winiarnia i wszystkie winnice zarejestrowane jako SWNZ oraz wynikające z tego faktu zobowiązania stanowią tylko część działań podejmowanych w Saint Clair w trosce o środowisko naturalne.

W praktyce na co dzień stosuje się zasady 6 R, czyli zasady zrównoważonego rozwoju wprowadzone w trosce o środowisko naturalne i racjonalne gospodarowanie zasobami.

Refuse - odmawiamy - Mówimy nie produktom i firmom, których działalność szkodzi środowisku

Reduce - zmniejszamy - Zmniejszamy zużycie energii i wody, a także użycie plastiku Zastępujemy produkty ich odpowiednikami bardziej przyjaznymi dla środowiska.

Reuse - używamy ponownie różnych przedmiotów, jeśli tylko jest to możliwe

Recycle - w celu ochrony surowców naturalnych wykorzystujemy materiały nadające się do ponownego użycia; dbamy o odzyskiwanie surowców wtórnych

Rehome znajdujemy nowe zastosowanie dla przedmiotów, których nie możemy użyć ponownie, na przykład beczki, w których dojrzewały nasze wina, przekazujemy pracownikom i mieszkańcom do wykorzystania w ogrodach

Rot - kompostujemy odpady organiczne Wytłoki z winogron wykorzystujemy jako karmę dla bydła

    pixel